St. Cyriakus in Gernrode: Stiftskirche mit 1050-jähriger Geschichte


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Der Harz ist ja nicht eben arm an geschichtsträchtigen Orten, aber kaum irgendwo ist die Geschichte so gegenwärtig – und so lebendig! – wie in Gernrode. Hier wartet ein einzigartiges Juwel der Kirchengeschichte auf alle Freunde ottonischer Baukunst: die Stiftskirche St. Cyriakus.

Stiftskirche St. Cyriakus in Gernrode

Westwerk der Stiftskirche St. Cyriakus

Denkmal an der Straße der Romanik

Der beeindruckende Kirchenbau zählt zu den bedeutendsten romanischen Architekturdenkmalen in Deutschland, und sicherlich auch zu den ältesten: Erstmals erwähnt im Jahr 961, wurde mit dem Bau der Kirche wahrcheinlich bereits im Jahr der Stiftsgründung 959 begonnen. St. Cyriakus wurde als Stiftskirche des Frauenstifts Gernrode erbaut, gegründet vom Markgrafen Gero, dessen Grabmal noch heute in der Kirche zu besichtigen ist. Wer mehr über die Geschichte des Stifts und Geros Familiengeschichte erfahren möchte, kann sich bei Wikipedia darüber belesen. Aus der freien Enzyklopädie habe ich mir auch die beiden untenstehenden Bilder geborgt.

Auf- und Niedergang der Stiftskirche

In den folgenden Jahrhunderten erlebte St. Cyriakus eine wechselvolle Geschichte. Im 12. Jahrhundert wurde die Kirche bedeutend erweitert und umgebaut, in dieser Zeit wurden auch die Türme des Westwerks erhöht und das gesamte Gebäude erhielt weitestgehend seine heutige Gestalt. 1521 wurde sie zu einer der ersten evangelischen Kirchen überhaupt. Mit der Auflösung des Stifts im Jahr 1616 (da ist übrigens auch Shakespeare gestorben) begann der Niedergang der Kirche, der seinen schmählichen Tiefpunkt im 18./19. Jahrhundert fand. Da diente das geschichtsträchtige Gotteshaus als Getreidespeicher und Schweinestall. Die umliegenden Stiftsgebäude wurden abgebrochen.

St. Cyriakus heute

Erst im Zeitalter des Historismus mit seiner Ruinenbegeisterung und Rückbesinnung auf mittelalterliche Kulturschätze fand St. Cyriakus wieder neue Beachtung. Ab 1858 folgten mehrere Phasen, in denen die Kirche aufwändig restauriert wurde, aber erst ab 1907 wurde versucht, den mittelalterlichen Bauzustand wiederherzustellen. Heute blickt St. Cyriakus wieder in stiller Würde auf die Umgebung, genauso wie vor 1000 Jahren, als hätte ihm die Zeit nichts anhaben können. Wir wissen es besser und ich freue mich umso mehr darüber, dass uns dieses wunderbare Zeugnis ottonischer Architektur erhalten geblieben ist (und nicht ein ähnliches Ende fand wie die Stiftskirche St. Simon und Judas, auch Goslarer Dom genannt, deren Abriss schon Heinrich Heine fassungslos machte).

Empfehlung: Eine Kirchenführung

St. Cyriakus ist zu besichtigen und jedem, den es nach Gernrode verschlägt, kann ich einen Besuch unbedingt empfehlen. Der Eintritt kostet 1 Euro, für ein paar Euro mehr kann man an einer Kirchenführung teilnehmen, die mehrmals täglich angeboten wird. Auch ohne Führung ist ein Besuch beeindruckend, aber ich fand es sehr spannend, bei der Besichtigung geschichtliche und baugeschichtliche Hintergründe zur Stiftskirche und ihrer Einrichtung zu erfahren. Insbesondere die Bedeutung des Heiligen-Grab-Modells erschließt sich dem Laien nicht ohne Erläuterungen.

Offenes Fenster zur Vergangenheit

Als romanisches Bauwerk präsentiert sich die hohe Halle in schlichter Schönheit. Bei ihrer Erbauung waren es noch über 200 Jahre, bis die ersten deutschen Sakralbauten gotische Züge aufwiesen. Ich selbst habe St. Cyriakus jetzt schon dreimal besucht. Weil ich ein sehr romantisch veranlagter Mensch bin, habe ich bei meinen Besuchen vor allem den Gedanken genossen, auf 1050 Jahre Geschichte zu blicken; Menschen, die im Jahre 961 in dieser Kirche beteten, standen vor denselben Wänden wie ich. Sie haben dieselben Steine gesehen und sind unter denselben Säulen gewandelt. Bemalung und Innenausstattung sind historistisch, aber die Fenster und Emporen haben heute noch denselben Platz wie in der zweiten Hälfte des 12. Jahrhunderts. Diese Vorstellung erscheint mir besonders faszinierend, weil es mir schon romantisch zumute wird, wenn ich im Wald über ein paar verlorene Steinhaufen stolpere, die vor 500 Jahren mal eine Burg gewesen sind. Ich habe dann immer das Gefühl, die Vergangenheit würde mir ihre entschwundene Wirklichkeit lebendig entgegenhauchen. St. Cyriakus aber wurde niemals zerstört. Seit sie gebaut wurde, bietet die Kirche denselben geschlossenen Raum für ihre Besucher. Sie atmet die gleiche Luft wie vor tausend Jahren.

Echte Mittelalter-Idylle zum Träumen

Ein Schlenker in den Innenhof der Anlage bezieht auch die Außenwelt in die Illusion vom Mittelalter mit ein – zumindest einen Teil davon. Hinter der Galerie mit dem Säulengang verbirgt sich nämlich ein hübscher Innenhof mit Quittenbäumen, der von alten Mauern und zwei Nebengebäuden eingefasst wird. Hier fällt es leicht, sich von die Zeit zurückträumen, als St. Cyriakus noch die Stiftskirche einer mittelalterlichen religiösen Frauengemeinschaft war.

Lage

St. Cyriakus ist in Gernrode gut ausgeschildert. Für alle, die sich lieber schon im Vorab informieren wollen, wie man am besten hingelangt, hier mal wieder ein Screenshot mit Link zu Google Maps:

St. Cyriakus Google Maps

Screenshot © Google Maps

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